咫尺天涯——埃弗顿困境

英中网专栏作家:如来傻佛 2017年10月13日 08:42 已有0条评论

在过往的两个赛季,随着传统豪门的复苏,富豪球队的持续投入和热刺青年禁卫军的崛起,英超逐渐形成了六强争霸的格局。不过,由于莱斯特此前颠覆性的夺冠,以及英超收入分成政策所具有的共同富裕的倾向性,不少中游球队其实也在不断试图挑战积分榜前列的排名。在这其中,两个赛季前的西汉姆联和上赛季的埃弗顿可说是最为来势汹汹的追赶者。在上赛季,埃弗顿以8分之差位列联赛第7位,虽然劣势看似不小,但考虑到他们与身后第8名南安普顿所拉开的15分差距,“太妃糖”俨然已经是一支单枪匹马的第二军团。也因此,本赛季季前,人们普遍对来自摩西塞得的蓝军抱以期待。

然而,现实却让人大跌眼镜。7轮过后,太妃糖拿到7分排名第16位,比降级区仅高出2个积分。更有甚者,其7轮过后的净胜球数排在联赛倒数第二,仅高于一片鸡飞蛋打的水晶宫队。虽然现在下结论还为时过早,但太妃糖本赛季跻身六强的希望确实已无限渺茫。在期待的目光下,埃弗顿和上赛季的西汉姆同样在赛季伊始就遭遇滑铁卢。究竟是什么让英超中游球队和争四球队之间的沟壑如此不可跨越,以至于探身之队纷纷坠崖?

在经济学中,有中等收入陷阱的概念。这个概念其实可以衍伸到足球联赛的竞争当中。西汉姆联和埃弗顿在最近两个赛季遇到的一个共通问题是没能留住自己所依仗的当家球星,这可能正是中游球队向豪门晋升路上的最难以跨越的鸿沟。帕耶和卢卡库在带领自己球队走向成功的路上所展现出的能力,很大程度上已经远远超越了所在球队的平均水平,这也就无怪他们会人心浮动,并成为豪门球队追逐的目标。更何况,埃弗顿失去的核心球员不止卢卡库一人。巴克利在传了一个转会期的绯闻后虽然最终留队,但韧带伤势使他不得不在11月前都远离球场。所谓失去了才知道珍惜,只有当这两个人都不在阵的时候,埃弗顿才真正意识到了他们是如此依赖前场球星的个人能力。

7轮比赛中有4轮没能破门,埃弗顿的进攻能力成为了自己前进路上的最大绊脚石。虽然太妃糖在失去卢卡库后在转会市场中做出了很多积极努力,并引进了包括西于尔兹松,鲁尼、基恩等一众在英超饱经历练的球星,但事实证明,抽掉了顶梁柱,即便新来的木材再好,房子也是要重新搭的。

客观地看,赛季初的赛程确实对埃弗顿不利。7轮当中,有4轮的对手是六强球队。而在其余3轮中,埃弗顿2胜1负的成绩并非不可接受。不过现实远比想象中来的残酷,主场对伯恩利的失利过后,科曼下课的声音已此起彼伏,球队的信心看上去也受到了很大的打击。在10月的各项赛程中,埃弗顿还需要面对阿森纳,莱斯特,切尔西这样棘手的对手。不知科曼能否熬过这漫漫的艰难赛程,等到天明。

希望越大,失望越大。比起成绩上的落差,心理上的落差可能更让埃弗顿球迷无法接受。短短两个月前,他们带着百尺竿头更进一步的踌躇满志踏入新赛季,却不想身前咫尺的距离竟有如天涯。在成为豪门的路上,行百里路半九十。接近,从不等于到达。

标签:足球,英超
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