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中国学生在英国过圣诞 :从不同看相同

2016年12月16日 05:25我有话说(0人参与) 来源:英中时报

第一次对圣诞节产生憧憬是因为电影《小鬼当家》,漫天雪花的圣诞夜,8岁的凯文一头金发鼻子冻得有点红。被父母粗心丢下的他,戴着一顶麋鹿图案的毛线帽,走在拉满了节日彩灯的圣诞橱窗旁,即将和两个笨贼斗智斗勇。剧情好笑的同时,童话般的圣诞场景也成为儿时脑海里美丽的梦。

一转眼,电影已经上映26年了,儿时脑海中的场景变成了海德公园的摩天轮,圣诞集市上的热红酒,商场里的圣诞节日歌曲。而那些和凯文一起长大的中国“小屁孩”,今年可能已经成为在英留学生里的一员,下周就要度过他们第一个原汁原味的圣诞节了。

英国家庭的圣诞节


图片来自HOSTUK

作为西方文化中的一个重要组成部分,圣诞节对很多中国留学生来说都是一个充满期待的节日。然而,除了逛逛缤纷的圣诞集市,在五彩的街灯下看看商店橱窗,听听收音机里欢乐的圣诞歌,排队在Boxing Day抢打折商品,圣诞节与中国春节一样,还有一个最重要的传统——家人团聚。不过,独在异乡为异客,要想和本地人一样过圣诞,体验家庭的温馨,对很多留学生来说,只能是一种奢望。

但中国留学生小鱼(化名)实现了这个愿望。

去年,小鱼通过一家慈善组织HOSTUK来到了北约克郡的里彭,和当地的一对老夫妻John和Cathie度过了她人生中第一个传统圣诞节。

小鱼告诉记者,和中国人的大年三十不同,英国人的平安夜没有什么特别的晚餐,倒是饭后坐在壁炉旁取暖让她感到很惬意。

“大家手捧一杯茶围坐在壁炉旁,看着BBC的纪录片,有一搭没一搭的说话,感觉就像自己的家。”

圣诞节当天,叫醒她的是收音机里彭教堂主教的致辞。早上小鱼去了John任职的教堂参加圣餐仪式,虽然她不是基督徒,但是这样的亲身经历能够让她多了解一个宗教的传统。

下午1点是圣诞午餐时间,也是圣诞节最重要的一餐。John 和Cathie的一些老朋友也前来共同度过。按照传统,在大餐前,大家一起玩crackers,两个人分别拉两头,谁最后还能继续拉着手中的一头就可以得到里面的奖品。

圣诞大餐的上餐顺序依旧是开胃菜、正餐火鸡,最后甜点。圣诞的火鸡一共分三层,外面一层是火鸡,接下去是鹅肉,最里面包了鸭肉。饭后甜点里,Mince Pie是必不可少的,据说这也是圣诞老人的最爱。

饭后大家一起听了女王的圣诞致辞,还看了《唐顿庄园》圣诞加长版。

小鱼说:“这次经历比我想象中的圣诞节更加丰富和温暖,这对夫妇把圣诞节过得很有仪式感。除了解到英国人的生活,更重要的是,这次经历掀开了英国面纱的一个角,我会想要更多的去了解这个国家的文化。”

在英国有个家

小鱼能有机会到英国家庭里过圣诞,得益于一个叫HOSTUK的慈善组织。这个组织于1987年由英国文化委员会 (British Council),英国外交和联邦事务部(Foreign and Commonwealth)和维多利亚联盟 (Victoria League)建立,目的是通过留学生与英国本地人的相处,促进国际之间的文化生活交流。除了圣诞,留学生平时也可以申请和当地人一起,同吃同住度三天乃至一个星期。

HOST的市场营销与公关部经理Kimberley Brough告诉记者,对于在英国留学的中国学生来说,经常回家并不容易,因此这些学生在圣诞节的时候会比较孤独。能够在圣诞期间和英国当地家庭一起度过,不但能够了解英国文化,还能让他们多一个“英国的家”。

中国留学生库尔(化名)就用自己的真是经历,验证了Kimberley的话。对于库尔来说,年逾八十的珍•沃德,就是他在英国读书期间的家人。圣诞节一起度过的那三天,库尔和珍,就着炉火和红酒,聊着生活、工作和梦想。对于库尔来说,那是第一次体验真正的英式乡村生活,节奏舒缓,邻里亲密。

后来,他们也一直保持联络,偶尔打电话,时常通信。珍生日时,库尔会寄礼物。珍来伦敦看展览,他们会一起喝茶,一起看话剧。库尔说:“我习惯了把生活中的点滴跟珍分享,因为她已是我的家人。”

另一名留学生李丛朔今年九月已经毕业回国,说起去年在英国过圣诞的经历,最让她感动的是,接待他们的夫妻对自己国家圣诞文化深深的热爱,以及他们用实际行动去向外国人宣传这些文化。就连一贯被称作“黑暗料理”的英国菜,因为有这对夫妇点出其中门道,也变得有趣起来。

此次行动也启发了李丛朔,她说:“如果中国也有HOST这种邀请外国人来家里一起过节的体验式活动,我也想要申请(做东道主)。中国有许多有意思的传统节日,我希望邀请外国人来一起过节。一方面是宣传美好的中国传统节日文化,另一方面也是在日渐忙碌和商业化的今天,用心地去把传统节日过好,把精髓传承下来,而不是以忙碌和懒惰为借口淡忘传统文化,把所有节日几乎都过成了一个样子。”

我们没有那么不同


图为Margret和她的儿子与李涛在北京重逢

Margaret Hancox 是HOSTUK的资深东道主,在该机构刚刚成立的时候,她就成为了第一批host,30年来从未间断。Margret想要成为host的初衷是因为,当时她的孩子们还很小,她希望他们知道这个世界上还有很多其他国家的人。后来她的孩子渐渐长大,但是每年圣诞和一些聪明有趣的年轻学生一起度过,已经成为他们家的一个习惯,并一直保持下来了。

“加入HOSTUK,对于参与的学生还有我自己都有促进作用。对于留学生来说,他们能够体验英国的生活和文化,品尝英国食物,感到不那么孤独。对于我们来说,可以了解到不同国家的文化,传统和习俗。更重要的是,我们学会去包容不同,”她说,“其实我们并没有那么不同”。

2014年,Margret和她的儿子一起去中国游玩时,和10年前与他们一起过圣诞的李涛在北京重聚。李涛也是HOSTUK的常客,在英期间曾四次去当地家庭做客。和大多数留学生不一样,李涛去英国留学的时候已经32岁了。他曾在本科期间去天津的天主教堂看看天主教徒是如何过圣诞节的,但寡淡无味,没有一点圣诞的气息。而这次地道的圣诞行也算圆了他的一个心愿。

“这短短的两三天在我的心里留下的是一辈子的痕迹。每当我回想起我在英国的学习生活,我都会想到他们。我很感谢他们,在我学习生活压力最大的时候,能让我的心灵有片刻慰藉。”

回到国内后,李涛也曾试图把“HOSTUK”变成“HOSTCHINA”,然而,在操作落实这件事的时候,遇到了很多具体问题。他认为,这样的项目确实存在客观需求,但是要想使其能够可持续发展,还需要组织者和参与者一起想办法,让更多愿意参加的人受益,而不是让看热闹的人占用资源、浪费资源。

2017年,中国开始实施《非政府组织法》,李涛希望HOST能把在英国的管理模式推介到中国,让在中国的外国留学生也享受到他在英国所获得的宝贵人生阅历。

据中国教育部最新统计数据,仅2014-15学年,中国出国留学人数达45.98万,在华外国留学生有39.76万。如果这些留学生能够通过对异国传统节日的了解,把他们眼中的不同分享给更多人,或许会减少人们因为不了解而产生的偏见。

拿中国留学生来说,在英国过圣诞可以从一杯热红酒开始,无论是圣诞集市的热闹,还是圣诞节当天的女王致辞,都只是一个让大家看到不同风俗的引子。正是看多了不同,才会渐渐发现,尽管生活方式千差万别,但是背后的人其实是那么相似。

正如Margret所说,30年来,每年都会见到不同的留学生,尽管他们的肤色,种族和信仰不同,但不管是这些学生还是她自己,都会被同样的问题困扰,会有相同的野心和愿望。异国的圣诞节只是一个切入点,无论是中国留学生在外,还是外国留学生去中国,多一些交流的碰撞,才是这个地球村真正变成同一个世界的开始。

(作者:王潇雨)
标签:圣诞节。英国,家庭,温馨氛围

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