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实务︱英国租船合约中“港界”(Port Limits)的含义

2017年02月16日 07:33我有话说(0人参与) 来源:英国法那些事儿



原名:实务︱英国商业法院最新判决明确租船合约中“港界”(Port Limits)的含义

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案件背景

原告船东将船舶MV Arundel Castel出租给被告。船舶抵达装载港时,由于港口拥挤,船舶无法前往泊位,只能停靠在港口当局指示的地点。船东提交了备装通知(NOR, notice of readiness)。按照租约的约定,NOR应当在船舶抵达装载港的“港界”(Port Limits)时提交。随后双方发生滞期费纠纷,就如何理解“Port Limits”产生了争议。

根据租约的约定,争议被提交仲裁。仲裁庭依照相关海事图,认定NOR是在船舶还处于港界外时提交的,因此是无效的。原告依据1996年英国仲裁法第69条的规定,就租约中“Port Limits”的含义提出上诉。

法院判决

商业法院驳回了原告船东的上诉。法官认为,当租约中使用了“Port Limits”一词,但是未对该词的具体含义作出约定时,港界应当以相关国家国内法或当地法律对争议港界的定义为准。相关法律对此未作出规定时,港口当局行使权限管理船舶进出和活动的区域可以作为认定港界范围的重要参考。相关海事图所展现的地理上的港界可以作为认定指引,但是港界的含义并不局限于地理上的港界。在《BIMCO 2013租约装卸时间定义》中,对“Port”的定义中并没有对“Port Limits”作出定义,而且由于这些定义没有并入租约中,因此也不能作为解释的参考。

由于当事方提供给给仲裁员的材料十分有限,没有举证证明存在定义相关港界的法律,也没有明确港口当局行使权限管理船舶进出和活动的区域,仲裁员只能依赖相关海事图认定船舶停靠在港界外,所以NOR是无效的。

案件评论

《BIMCO 2013租约装卸时间定义》的目的是为了对租约中相关条款作出明确的定义,减少租约纠纷。但是从本案可以看出,即便如此,租约条款争议依然难以避免。因此,在租约和其他各类合同文件起草中,在法律或相关文件对相关条款没有明确规定时,在合同中对相关条款作出明确定义,可以减少潜在争议的发生,避免不必要的纠纷。

(作者:潘辉文)
标签:英国,港界,船舶

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