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南极游客增长15.4% 但并不是2016南极海冰面积骤减原因

2017年09月14日 06:40我有话说(0人参与) 来源:界面新闻

直到去年,南极洲都在顽强抵抗世界另一端的气候变化,即使北极的海冰已逐步“沦陷”,南极一些地区的海冰面积也仍在增长,但在2016年,南极海冰面积突然降至40年来的最低水平。

自2007~2008年南极创造了历史上最高的游客接待记录46265人次之后,还没有哪一年达到去年如此快速的增长程度。2016-2017冬天,南极一共接待了44402名游客,比2015-2016年南极旅行季增长了15.4%。南极IAATO组织预测,2017-2018年南极游接待的客人有望创造历史新记录。

人们难免将2016年的南极海冰骤减和激增的旅行人数关联,然而一项关于这一现象的研究表明,此现象一定程度上是由太平洋和南大洋的“连环出击”造成的,两个地区大气条件的联合效应带来了前所未有的损失。

 

2016年,南极海冰急剧减少。上图显示了2016年11月至12月海冰的反常情况。棕色表示洋面的海冰覆盖率,描黑的地区边缘则拥有15%以上的海冰覆盖率。

华盛顿大学大气科学博士后研究员Malte Stuecker是这项研究的作者。Stuecker表示,在这一年中,所有可能因素都出现了,它们的联合效应最终导致了南极海冰的“完美风暴”。

“虽然我们预计全球变暖会导致未来海冰覆盖率缓慢下降,但我们没有预料到一年之内会出现如此迅速的下降。”

研究人员称,当南极洲的海冰覆盖率在2016年达到顶峰时,它的面积是200万平方公里,比卫星记录的平均水平还要低。这种程度的损失一般来说大概每300年才会发生一次。2015-2016年的厄尔尼诺现象可能是海冰面积异常减少的元凶之一,因其影响,热带太平洋的海洋温度变得异常温暖。而且,这些影响持续的时间比正常情况下要长得多。

Stuecker说,“我已经研究热带气候和厄尔尼诺现象很多年了,但这样深远的影响还是让我感到吃惊。”研究人员称,厄尔尼诺现象的长期影响可能会维持到下一季的海冰再次冻结的时候。

 

研究人员表示,2016年南极海冰覆盖率的峰值为200万平方公里,低于卫星记录的平均水平。

与此同时,南极还正在经历异常微弱风的困扰。如果没有强风将海冰从海岸吹走,就无法形成新的海冰。

因此,南冰洋附近的海冰也受到了影响。Stuecker说,“多个现象同时出现实属罕见,在我们在这么多年的观察中还从未有过这样的情况。”在这项研究中,研究人员曾研究过13000年的气候模型模拟结果。他们确定,这两种大气现象的综合作用将解释为何2016年损失了近三分之二的海冰。其余的损失可能是由其它大型风暴引起的。

 

如果没有强风将海冰从海岸吹走,就无法形成新的海冰。图为南极洲西部海岸附近的冰层。

尽管人们认为,面对气候变化的影响,南极洲的海洋会比世界其它地区抵御更长的时间,但即使是南冰洋的表面也会开始变暖的一天,而这会导致海冰的进一步消融。

华盛顿大学大气科学教授Cecilia Bitz说,“我们预计南极海冰面积变化的转折点很可能发生在未来10年的某个时候,但由于气候信号非常微弱,该预估具有很高的不确定性,气候信号所显示的信息与一年后的巨大变化相比十分微不足道。”

Stuecker说,为了了解气候系统,我们必须将大气、海洋和海冰结合起来,但我们也要扩大注意力,不能只集中在一个特定的区域上。“如果我们想了解南极洲的海冰状况,我们不能只关注当地的情况——我们必须采取全球视角。”

全球范围内,美国和澳大利亚一直是最有南极旅行情结的两个国家,造访人数占35.5%。美国人一直占据的南极旅游市场的榜首,去年有14566个美国人前往南极,而中国人去年超越澳大利亚人,5286人造访了南极。

 

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标签:南极游客增长,海冰面积,骤减原因

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